Ulysse Nardin Freak NeXt 

Ulysse Nardin Freak NeXt : l’âge adulte

Présentée en 2001, la première Freak d’Ulysse Nardin marquait le début du silicium dans l’univers horloger et annonçait un tournant dans le métier. Tout juste 18 ans après ce lancement retentissant, la manufacture propose un nouveau type de régulateur à lames flexibles dont la structure en silicium suspendue préfigure un nouvel âge dans la façon d’aborder la conception des oscillateurs.

Par Vincent Daveau
Rédacteur France

Dans un monde en quête de toujours plus de précision technique, la découpe micrométrique dans des wafers de silicium travaillés à l’aide d’outils de pointe pour permettre la production de composants imaginés en bureaux d’études, a libéré la créativité d’ingénieurs spécialisés. Lors du lancement de la montre-concept Freak neXt, d’Ulysse Nardin à la Serpentine Gallery de Londres, Tom Pike, professeur en micro-ingénierie électrique et électronique, présentait le micro-senseur sismique ultra sensible réalisé en silicium et embarqué dans la dernière sonde américaine partie sur Mars pour mesurer l’activité sismique de la planète rouge.
 

Patrick Pruniaux, CEO d'Ulysse Nardin
Tom Pike

Cette entrée en matière offrait à tous d’entendre pour la première fois le son émis par ce corps céleste lointain grâce à la faculté de ce senseur en silicium de réagir aux plus fines vibrations. 

Atterrisseur InSight de la NASA

Elle permettait également de faire un parallèle entre la technologie spatiale et celle développée à l’interne pour la nouvelle Freak NeXt par Stéphane Von Gunten, le directeur de la Recherche et de l’Innovation en association avec Sigatec, l’usine partenaire de Sion, spécialisée dans le traitement et la découpe de composants en silicium.

Passage aux X-Ray

Alors qu’y a-t-il de neuf dans cet instrument paré pour l’occasion d’un puissant boîtier en titane satiné de 45 mm de diamètre et équipé d’une lunette revêtue de caoutchouc blanc intégrant du SLN afin de la rendre luminescente avec des accents verts, dans le noir ?

Ulysse Nardin Freak NeXt 

En fait, l’innovation saute aux yeux, à peine cette montre au mode d’affichage original entraperçue. Son grand oscillateur porté par le carrousel qui effectue une rotation complète en une heure accroche le regard avec d’autant plus d’intensité que la couleur de ce dernier varie du bleu roi au carmin en passant par le vert en fonction de l’angle pris par la pièce. Cette faculté optique inédite est la résultante de l’oxydation de surface qui confère au silicium toutes ses propriétés horlogères. Mais attention, une rapide observation, une fois l’effet de surprise passé, permet de noter que cet organe possède un design unique en 3D. En effet, cet oscillateur intégré au carrousel doté d’un rouage des minutes en silicium et à la structure aérienne semblant comme suspendue entre la glace et la platine du calibre qui tient lieu de cadran, est constitué d’un ensemble cohérent constitué de quatre mécanismes flexibles superposés utilisant l’élasticité de lames en silicium et d’une plus massive destinée à servir de volant d’inertie. Ces éléments, chacun de l’épaisseur d’un wafer, sont associés les uns aux autres par des piliers chassés-collés (époxy) et comprennent des éléments de compensation en nickel.
 

Ulysse Nardin Freak NeXt 

Xtraordinaire d’efficacité

Ulysse Nardin Freak NeXt oscillateur

Comme l’indiquait Stéphane Von Gunten, ce balancier à pivotement flexible avec axe virtuel ne générant aucune friction et ne nécessitant aucune lubrification est l’aboutissement de 10 années de recherches, de développements et d’améliorations continues en collaboration avec Sigatec. Il ajoutait : « avec la Freak NeXt, la manufacture est fière de présenter ce qui apparaît comme l’aboutissement du changement de paradigme de l’horlogerie mécanique qui avait été initié en 2015 avec le lancement de l’échappement volant baptisé Ulysse Anchor ». Résolument nouvelle, cette structure résout une équation difficile voire impossible à réaliser en horlogerie traditionnelle. Avec cet oscillateur volant et son architecture 3D se dispensant d’axe central, Ulysse Nardin est parvenu à proposer au métier un balancier doté d’un grand moment d’inertie obtenu grâce à la succession de mobiles superposés de l’épaisseur d’un wafer qui exécutent des oscillations rapides de grande amplitude. Cette construction novatrice, pas plus épaisse qu’un mobile traditionnel à ancre suisse, permet par sa construction constituée de 32 microlames de silicium, de 16 micromètres de large, reliées entre elles sans contact avec la platine et formant ainsi 16 triangles superposés en 4 couches parallèles, de supprimer toutes les frictions à l’exclusion de celles -négligeables- avec l’air.
 

Ulysse Nardin Freak NeXt oscillateur

Optimisé, cet oscillateur qui pourrait un jour remplacer ceux que l’on connaît aujourd’hui puisque l’encombrement est le même, comme le soulignait Stéphane Von Gunten, bat à la très haute fréquence de 12 Hertz. Efficace, pratiquement insensible aux chocs et aux mouvements inertiels, ce régulateur se montre très précis puisqu’il fonctionne dans les tolérances chronométriques du COSC. En outre, il se révèle également très peu énergivore. Mieux même : malgré la multiplication par trois de sa fréquence élevée d’oscillation, ce régulateur de nouvelle génération permet d’accroître de 30% la réserve de marche du calibre UN-25X, lui garantissant par conséquent un fonctionnement de 70 heures, une fois le barillet remonté à fond par le système de remontage automatique par Grinder, un mécanisme révolutionnaire introduit en 2017 dans la Freak InnoVision 2 afin de le rendre le mouvement auquel il est associé, près de deux fois plus efficace.
 

Fascinant en raison de son originalité et du contenu technique associé, ce nouvel échappement intégré à la Freak NeXt devrait contribuer par son approche disruptive à faire s’interroger les professionnels et le public sur les orientations que pourrait prendre l’horlogerie de demain. En tout état de cause, cette pièce au dessin toujours aussi puissant trouve avec ce nouvel organe réglant, matière à être encore plus désirable parce qu’encore plus remarquable…A sa façon, la Freak NeXt est une machine à voyager dans le futur et, en matérialisant l’apport scientifique au cœur même de la montre, elle cristallise le génie humain qu’il faut au métier pour se remettre en cause. Qui dit mieux ?

Ulysse Nardin Freak NeXt

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